Дюран Джелли - Раб



Джелли Дюран
Раб
Талант - религия, требующая постоянных
жертвоприношений. Если один его адепт
отрекается, его место на костре занимает
другой. А слава, эта неверная
возлюбленная, с улыбкой зажигает факел,
становясь палачом.
Талант сжигает жизнь человека, чтобы
человечество продолжало жить... Спасибо
тем фанатикам, огонь таланта которых
осветил жизненный путь многим и многим
другим людям.
На поверхности воды в выложенном каменными плитами бассейне играли
веселые солнечные блики. Бассейн был разделен сетью на две части; в глу-
бокой части плескались старшие дети царя Керха, умеющие плавать, в мел-
кой резвились малыши. На краю бассейна разлеглись две большие мохнатые
собаки, специально обученные для спасения тонущих. Дети часто забывают-
ся, играя, и могут не заметить, как гибнет братик или сестричка. Собаки
- нет.
Им было жарко, они высунули розовые влажные языки, но бдительности не
теряли, готовые в любой момент броситься в воду. Им не нужна была коман-
да, собак приучили вытаскивать из воды человека, как только он начинал
барахтаться.
Собаки приглядывали за старшими детьми, а в мелкой части бассейна по
пояс в теплой, прогретой солнцем воде стоял Ксантив. Он учил плавать
Эвилу, самую младшую дочь царя. Лежа на широкой ладони Ксантива, трех-
летняя девочка шлепала ручками и ножками по воде и весело смеялась, ког-
да фонтаны сверкающих брызг обдавали его. Два братика годом и двумя
старше не отставали от нее.
У мощного, немного грузного, обладавшего зычным басом и неукротимым
аппетитом ко всему - будь то еда, вино или женщины - царя Керха было де-
вять детей, но лишь самая старшая дочь, царевна Илона, была рождена в
законном браке. За те два года, которые Ксантив прожил во дворце, он ви-
дел ее всего несколько раз - маленькая хрупкая фигурка, всегда с головой
закутанная в тонкие драгоценные покрывала, она почти никогда не выходила
во двор, паланкин для прогулок подавали к особой двери из ее покоев. Ей
было около семнадцати лет; говорили, что она необыкновенно красива, хотя
мало кто видел ее лицо.
Ее матерью была царевна из маленькой страны, покоренной Керхом в мо-
лодости. Через два года после свадебных торжеств она умерла родами, по-
дарив царю двойняшек - мальчика и девочку. Мальчик ненамного пережил
свою мать, уйдя вслед за ней через несколько дней, а девочка так и не
узнала, что такое хворь. Безутешный Керх дал дочери имя ее матери и со-
вершенно ее избаловал. Он ни в чем ей не отказывал.
В память об искренне любимой жене он поклялся никогда больше не всту-
пать в брачный союз, но, будучи молодым здоровым мужчиной, он не мог
совсем обойтись без женщин. Его ложе делили юные рабыни, от них и роди-
лось еще восемь детишек, начиная от тринадцатилетнего Аврелия и заканчи-
вая трехлетней Эвилой.
По закону дети рабынь не могли претендовать на корону, но дети царя
не могли быть и рабами. По крайней мере, при жизни отца. Они воспитыва-
лись, как отпрыски благородных семейств и по достижении зрелых лет либо
по смерти царя должны были получить свою долю в наследстве. Все три не-
законных дочери царя были обручены с мальчиками из древних родов - их
отцы боролись за честь породниться с царем - а сыновья Керха прямо с
рождения становились владельцами обширных поместий, которые до их совер-
шеннолетия управлялись надежными людьми. Керх не забывал о том, что этот
выводок детишек разобрал по капельке его кровь, и каждый из них - его
маленькое продолжение. Он пошел еще дальше в своей заботе: он



Назад